Миссия 2
"Туда, куда не ступала... "
март-июль 2001г. (не закончена)

Ход: 1 Звёздная дата: 10280.1

С момента возвращения Tempest'а в док прошла неделя. Инженеры устранили неполадки, выявленные в ходе пробного полета, и теперь корабль был готов к выполнению своего первого задания. Экипаж с нетерпением ждал дня, когда Tempest покинет гавань и устремится к звездам.

На мостике все шло по расписанию. Сейчас, во время, когда у основной части экипажа был недельный отпуск, здесь дежурили только несколько человек. Капитан час назад сменился и сейчас отдыхал у себя в каюте. На мостике за главного сейчас был Джонатан Зедмер, новый старший офицер по науке.

- Капитан, на экстренном канале связи Штаб Звездного Флота. - раздался голос Хор'Рида.

- Переключите на мою каюту, лейтенант. На мониторе компьютера, стоявшего на рабочем столе, появилось изображение эмблемы Объединенной Федерации Планет.

- Капитан Крылов. Личный номер Би-6785-Альфа-Танго. После идентификации голоса капитана изображение на экране сменилось, и теперь здесь появился адмирал Суони.

- Здравия желаю, сэр. - отрапортовал капитан.

- Вольно, Андрей. Как дела на Tempest'е?

- Все в порядке, сэр. Готовы к получению задания.

- Хорошо. Но я вынужден сообщить Вам некоторую не совсем приятную новость. - внутри капитана что-то екнуло. - Штаб вынужден забрать у вас вашего первого офицера, мистера Ихолайнена.

- Могу я спросить, для чего?

- Его переводят на Utopia Planitia. Его опыт нужен там.

- Марс? Что там такого, сэр?

- Извините, капитан, но эта информация - секретна.

- Понятно.

- Нового первого помощника вы заберете на Звездной Базе 271. А теперь к делу. Вы направляетесь в систему Гаммы Омикрон. На планете Гамма Омикрон VI работает археологическая экспедиция. Три дня назад мы потеряли с ними связь. Вам надлежит выяснить, что там у них произошло и при необходимости оказать помощь. И, Андрей... Будьте там поаккуратнее. Гамма Омикрон расположена недалеко от ромуланской нейтральной зоны. В последнее время там не спокойно.

- Да, адмирал. Начинаем собирать людей. Будем готовы к вылету через час.

- Хорошо. Удачи.

Капитан откинулся в кресле и посмотрел в иллюминатор. Находясь в утробе комического дока звездной базы, разглядеть звезды было физически невозможно, но многочисленные светящиеся иллюминаторы на внутренних стенах создавали некое подобие звездного неба.

- Мистер Хор'Рид, сообщите все членам экипажа находящимся в увольнении, чтобы они прибыли на борт в течение сорока минут. - сказал капитан, нажав кнопку интеркома. - Мистер Зедмер, через час мне нужна вся информация о системе Гамма Омикрон, какую только Вы сможете найти. В частности меня интересует информация о шестой планете.

- Через час я жду доклады о готовности к вылету от старших офицеров всех служб.

- Система Гамма Омикрон состоит из светила и 12 планет, вращающихся вокруг него по окружностям. - доложил лейтенант Зедмер. - Первые три планеты оказались недоступными для исследования по причине сильного радиационного излучения, исходящего от светила. Шестая планета относится к классу М. У нее есть два естественных спутника. Некогда ее населяла гуманоидная раса, цивилизация которой достигла довольно высокого уровня развития. По развитию они опережали нас на две-три тысячи лет. Было предположение, что жители планеты умерли от синтезированного ими же вируса. Но потом эту гипотезу отвергли, так как она не соответствовала остальным результатам исследований. Предположительно цивилизация погибла около пятисот-семисот лет назад. Наиболее вероятная причина - внешнее явление.

Исследование планеты началось сравнительно недавно, пять лет назад. Уже были обнаружены интересные находки. По словам ученых, найденные на шестой планете Гаммы Омикрона могут совершить революцию в медицине и биотехнологии.

Последняя экспедиция работает на планете в течение шести месяцев. В течение двух недель они регулярно посылали отчеты, вплоть до потери связи.

Капитан и другие офицеры мостика с интересом слушали отчет старшего офицера по науке. Tempest находился в пути к Звездной Базе 271. По расчетам навигатора корабля лейтенанта Т'Ланы прибытие на место должно состояться через пять часов.

- Мистер Зедмер, что вы можете сказать еще о цивилизации Гаммы Омикрон? - спросил капитан.

- Сэр, данных очень мало. Предположительно на этой планете был матриархально-утопический строй в общественно-политической и религиозной жизни данной расы. Женщина признавалась как благодетель. Проще говоря, у них там был матриархат. Вывод был сделан в связи с находками бытовых и религиозных предметов.

- На основании всего сказанного, я могу сделать один единственный вывод... - задумчиво сказал капитан. - Мы ищем иголку в стоге сена. Данных слишком мало чтобы делать хот какие-то предположения.

- Полностью с Вами согласен капитан.

- Что ж, тогда будем разбираться на месте.


 

Ход: 2 Звёздная дата: 10280.6

- USS Tempest вызывает Звездную Базу 271.

- Звездная База 271 на связи, Tempest. Добро пожаловать.

- Спасибо.

Звездная База 271 размещалась на прелестной планете земного типа вращающейся вокруг желтого карлика. Условия жизни на планете были такими же как и на Земле.

- Tempest, вам дается разрешение на выход на стандартную парковочную орбиту.

- Поняли вас, Звездная база 271. Мичман Найтингейл, выводите нас на стандартную парковочную орбиту.

- Есть, сэр.



Журнал капитана.
Звездная дата 10280.6


Мы приняли на борт нашего нового первого офицера. Я и не предполагал, что Штаб назначит на эту должность женщину. Нет, я ничего не имею против. Просто женщины в должности первого офицера встречаются довольно редко. С другой стороны, все научные исследования говорят о том, что на командных должностях женщина действует эффективнее. Что ж может они и правы...

Я просмотрел послужной список командора Мэй Ки'Рош. Для ее возраста ей довелось служить во многих местах. Надеюсь, мы сработаемся.



 

Ход: 3 Звёздная дата: 10280.8

По расчетам лейтенанта Т'Ланы путь до нашей точки назначения должен занять три дня. На три дня экипаж может расслабится. Новые члены экипажа осваивают новый корабль и входят в курс дела. Основная же работа ложится на механизмы Tempest'а.



Шеф медицинской службы доктор Васильев объявил о всеобщем медосмотре. Ко всеобщему неудовольствию. Как сказал капитан: "Покажите мне того человека, который любит проходить медосмотр...".



Журнал доктора Васильева.
Звездная дата 10281.8


Мы с доктором Макс провели медосмотр всего экипажа. Никаких сильных отклонений от нормы не было замечено. В организационном плане все прошло хорошо... Относительно. Хор'Рид и Т'Лана прошли только после того как капитан лично приказал им явиться в лазарет на медосмотр. Не понимаю, почему такая безобидная вещь вызывает столь сильное отвращение. Особое внимание надо будет обратить на лейтенанта Винд. Чувствую, на ней можно будет написать не одну диссертацию.



 

Ход: 4 Звёздная дата: 10281.9

- Капитан, мы входим в систему Гаммы Омикрон. - доложила рулевой.

- Сбросить скорость до Warp 1. Курс на шестую планету. Сканеры на полную мощность. Желтая тревога.

Tempest вошел в систему Гаммы Омикрон. Вид вокруг был потрясающий. Недалеко находилась небольшая туманность, и ее яркие всполохи украшали звездное небо.

- На сенсорах все спокойно, капитан. - доложил лейтенант Зедмер. - Сканирование окружающего пространства никаких необычных или подозрительных объектов не показало.

- Как на счет шестой планеты? - спросил капитан.

- Пока слишком далеко, сэр. Для  нормального сканирования нам нужно подойти еще на шестьдесят миллионов километров.

- Мистер Хор'Рид, постарайтесь связаться с экспедицией.

- Сэр, на всех каналах связи наблюдаются помехи. Я не могу от них отстроиться.

- Каков источник.

- Уточняю, сэр. Сэр, это статические помехи. По всей вероятности источником этой аномалии является сама планета.

- Интересно, - задумчиво сказал капитан. - Мистер Зедмер, что говорится о подобной аномалии в записях главного компьютера?

- Прошлые экспедиции ничего подобного не наблюдали. Может это и есть разгадка проблемы? Экспедиция не может выйти на связь из-за этих помех?

- Лучше бы это было так. А что на сканерах?

- Чисто, сэр.

- Мисс Найтингейл, выходим на стандартную орбиту. Коммандер Ки'Рош, подготовьте команду высадки.



Tempest вышел на стандартную орбиту вокруг шестой планеты Гаммы Омикрон. Через час группа высадки в составе первого помощника Ки'Рош, мичмана Найтингейл, доктора Васильева, лейтенанта Диониса Ракхла и лейтенанта Соло транспортировалась на планету. Вторая смена экипажа мостика заняла места спустившихся.

- Капитан, - доложила через некоторое время первый помощник. - Мы обнаружили лагерь археологов... Но он пуст. Док проверил все вокруг - ничего нет. Материалы остались нетронутыми. Я не думаю, что здесь побывали ромулане. Мы проверили весь лагерь и все близлежащие пещеры. Людей - нет. Что странно, на этом участке вообще никого нет: ни птиц, ни зверей... Никого.

- Хорошо, командор, продолжайте....

- Капитан, - доложил лейтенант Зедмер. - Наши приборы зафиксировали приближение другого корабля. Это ромуланцы. Они только что сняли маскировочный экран.

- На экран!

На экране показался силуэт огромного ромуланского дредноута класса "War Eagle".

- Капитан, все их оружие наведено на нас.

- Поднять щит, красная тревога!



 

Ход: 5 Звёздная дата: 10281.9

По всему кораблю раскатился рев сирен, возвестивших о приводе корабля в боевую готовность.

- Сэр, корабль в боевой готовности. Щит поднят, системы вооружения активированы и наведены.

- Мистер Хор'Рид откройте канал связи с ромуланцами.

- Готово, сэр.

- Ромуланский корабль, говорит капитан Крылов с USS "Tempest". Вы нарушили границы нейтральной зоны. Это расценивается как акт войны. Ответьте или мы будем вынуждены открыть огонь.

- Капитан, да эта махина от нас и пылинки не оставит. - заметил шепотом рулевой-сменьщик. - Мы сможем продержаться против нее максимум две минуты.

- Не высокого же Вы мнения о нашем корабле, рядовой. - ответила навигатор.

Два корабля висели в космосе друг напротив друга, не предпринимая никаких действий.

- Капитан, вызов с корабля ромулан.

- На экран.

На экране появился мостик ромуланского корабля. Капитан ромуланцев, свирепо глядя на капитана, без всяких приветствий перешел к делу.

- Это Рал'Колар с имперского корабля "Hunting Eagle". Федерация первой совершила нападение на наш корабль. И после этого вы имеете наглость говорить о мире?!..

- О каком корабле идет речь? Мы не нападали ни на какие ромуланские суда в этом секторе.

- Вы уничтожили имперский крейсер "Falcon's Claw". Три дня назад, он пропал в этой системе. Мы получили сигнал бедствия. Вы уничтожили его!

- Капитан, - капитан Крылов встал со своего кресла и подошел поближе к экрану. - Я уверяю Вас, что Федерация не имеет к этому ни малейшего отношения. У нас тоже на этой планете пропали люди.

- Как же Вы тогда собираетесь объяснить все это? - все еще не веря воскликнул капитан ромуланского корабля.

- Я предлагаю повременить с выяснением отношений и объединить усилия в поиске наших людей.

- Неслыханно! Риханцу не нужны союзники. Мы и сами можем, без вашей помощи найти людей.

- Я не говорю о союзе, капитан. Я говорю о временном сотрудничестве. Тем более так получится быстрее.

- Капитан, планета!!! - воскликнул Зедмер. - Она исчезла!

- На экран!

Там где несколько минут назад красовалась шестая планета системы Гамма Омикрон, было чистое звездное небо. Как будто планеты никогда и не было.

- Капитан, - доложил Хор'Рид. - С командой на планете связь прервалась.

- Что за чертовщина.

- Вызов с ромуланского корабля.

- На экран.

- И вы это называете перемирием?! Сначала наш корабль, а теперь и планета. Это неслыханное варварство...

- НЕЕЕТ!!! - вскрикнул Зедмер.

Схватившись обеими руками за голову, он свалился со своего кресла. К нему тут же подбежал молоденький крюмен.

- Сэр, он без сознания!

- Команду медиков на мостик!

- Сенсоры уловили мощное излучение из точки 12.450.10. Оно возникло на 0,3 секунды и тут же пропало. - доложил второй офицер по науке.

- Сэр, эти координаты соответствуют координатам второго спутника планеты. - сказала навигатор. - Я наблюдаю не вполне обычную активность на этом объекте.

- Уточните какого рода, лейтенант.

- Орбита второго спутника изменилась.

- Сенсоры не фиксируют никаких структурных изменений спутника. Также нет никакого излучения.

- Любой объект должен производить какое либо излучение. Тепловое, квантовое, подпространственное... Вы уверены в показаниях? - спросил капитан.

Офицер по науке быстро застучал пальцами по панели, проверяя показания приборов.

- Да, капитан, сенсоры не фиксируют никаких возмущений. При таких показаниях объект должен покоиться...

- Но он движется. Это свидетельствует о том, что наши сенсоры не совершенны.

Двери турболифта открылись и на мостик вошла доктор Макс с двумя помощниками. Они подбежали к лежавшему на полу Зедмеру.

- Что с ним, доктор? - спросил капитан.

- Сильный психологический шок. - ответила доктор проверяя свой диагноз с помощью трикодера. - У меня в лазарете уже тридцать семь человек. Все с повышенными телепатическими способностями.

- И каково их состояние?

- Различное, капитан. В зависимости от восприимчивости к телепатическим импульсам. Летальных случаев пока не было.

- Капитан, нас опять вызывает ромуланский корабль. - доложил Хор'Рид.

- Включите аудио.

- Крылов, вы поплатитесь за свое вероломство! Мы долго терпели вас. Но нашему терпению пришел конец. Применив свое оружие против нашей команды, вы в явном виде нарушили мирный договор...

- Капитан Рал'Колар, мы не применяли никакого оружия, наш корабль также подвергся нападению, как и ваш. Если вы просканируете пространство, то поймете, что мы правы. Второй спутник планеты сошел со своей орбиты.

- Наши приборы показывают тоже самое, - заметил с некоторой долей недоверия ромуланин. - Но я все еще думаю, что вы каким-то образом создали иллюзию.

- Нет, капитан, это не иллюзия. И, похоже, у нас могут возникнуть серьезные проблемы. Так что, капитан, мое предложение о сотрудничестве остается в силе.

- Пока я не вижу причин для таких шагов. Также как и не вижу реальных источников опасности.

На мостик поднялась советник Винд. Капитан немного удивился, советник уже пару раз доказывала, что у нее есть телепатические способности, и не малые, однако импульс не причинил ей ни малейшего вреда.

- Хор'Рид, отключите на минуту связь. - прямо с порога турболифта сказала она. - Он многое не договаривает, капитан. Он сильно взволнован.

- "Hunting Eagle" начал движение, сэр. - доложила Т'Лана. - Направление - ко второму спутнику.

- Насколько он взволнован, советник?

- Он - напуган.

- Напуган?! Ромуланский капитан напуган? Это абсолютно не похоже на них.

- Да, капитан. Ромуланцев очень сложно испугать. Они проходят очень серьезную психологическую подготовку при обучении.

- Ромуланцы атаковали второй спутник!



 

Ход: 6 Звёздная дата: 10281.9

Дальнейшие события все плохо помнят. Последним воспоминанием всего экипажа какой-то удар. Как будто кто-то со всей силы шарахнул по голове, но не физически. Просто в головах всего экипажа взорвалось по маленькой бомбочке. Дальше - долгий полет во тьме.



Мостик медленно приходил в себя. Первым очнулся Хор'Рид. Клингонского воина все-таки на так-то просто сломить. За ним пришли в себя лейтенант Т'Лана и капитан.

Капитан осмотрел мостик. Сцена была как после боя. Ни один из многочисленных мониторов на работал. Главный экран также был черен как смоль.

- Доложите состояние, - приказал капитан.

- Системы связи не работают, капитан, - доложил клингон.

- Навигация, защита, двигатели, вооружение... Ничего не работает. - воскликнула Т'Лана. - Все мертво.

- Инженерный, что у вас?..

В ответ - молчание.

- Инженерный, ответьте!

- Ответа нет, сэр. - отозвался со своего места Хор'Рид.

- Мистер Хор'Рид, каково состояние внутрикорабельной связи?

- Пока не могу ответить, сэр. Все оборудование вышло из строя. Нужно все проверять вручную.

- Приступайте.

В это время зашевелилась лежавшая на полу лейтенант Винд. Она медленно и неуверенно поднялась на ноги. Вид у нее был пугающий: пепельно-серое лицо, налитые кровью глаза, а из носа текла струйка крови.

- Мисс Винд, как Вы? - спросил капитан, поднявшись с кресла и помогая ей сесть в него.

- В порядке капитан. - еле слышно прошептала лейтенант.

- Крюмен, - обратился капитан к одному из младших членов экипажа, дежуривших на мостике. - Отведите мисс Винд в лазарет.

- Не надо, капитан. - ответила Винд, слегка выпрямившись. - Я в порядке. Со мной бывало и гораздо хуже. Тем более, что я сейчас нужнее здесь.

- Лейтенант, я не хотел бы, чтобы Вы оставались на мостике в таком состоянии. Вам нужно осмотреться у врача...

- Капитан, я могу помочь Вам. Мне не нужны приборы, чтобы видеть, что происходит за пределами корабля. А Вы можете это?

- Капитан, - обратился Хор'Рид. - Прошу разрешения начать ремонт коммуникационного оборудования.

- Я не знал, лейтенант, что у Вас есть навыки инженера.

- Сэр, воин-клингон имеет многогранную подготовку и может выполнять различные задачи.

- Я понял, мистер Хор'Рид, извините за то, что сомневался Вас. Можете приступать.



 

Ход: 7 Звёздная дата: 10282.0

Хор'Рид повернулся к Т'Лане:

- Сможете сделать  что-нибудь с навигационным оборудованием?

- Сначала надо посмотреть, что с главным компьютером корабля. Если физических повреждений нет, то попробую кое-что перепрограммировать и подключиться напрямую к главному компьютеру.

- Т'Лана, мне кажется, что никаких повреждений на физическом уровне не будет, это был ментальный удар, - сказала Джейс Винд.

- Да, это так, но... - после паузы Т'Лана продолжила, - но часть данных стерта и есть следы постороннего проникновения в компьютер,  сработало несколько защит. Можно подумать, что кто-то интересовался сведениями о нашей Федерации.

- Капитан, удалось восстановить связь с медотсеком, - сообщил клингон.

- Док, что у вас?

- Не работает никакое оборудование, состояние  многих  пострадавших от предыдущего удара сильно ухудшилось. Делаем все возможное.

- Мостик, это инженерная. Говорит Сайбок. Капитан если вы спуститесь, то я вам покажу интересный феномен, который напрямую связан с этой планетой и ее спутником. Так же хочу доложить, что на восстановление всех систем уйдет 5 часов, но уже сейчас можно работать на вспомогательных системах.

- Капитан, мне кажется, что корабль ромулан исчез, - сказала Винд.



В медотсеке царил хаос. Хорошо хоть связь восстановлена. У очередной пациентки начался приступ. Эти приступы начались с того момента, как корабль потерял управление. Начиналось все с того, что пациент начинал дико орать - то ли от боли, то ли от страха. Через несколько мгновений это сменялось всплеском неконтролируемой ярости. Успокоить такого могла только превышающая все дозволенные нормы доза успокающего. К сожалению, ненадолго. И никакое лечение не помогало.

- Док, что у вас? - раздался из динамика голос капитана.

- Не работает никакое оборудование, состояние многих пострадавших от предыдущего удара сильно ухудшилось. Делаем все возможное.

Макс отключилась. Рядом откуда ни возьмись оказалась Блэк:

- Мэм, можно обратиться? Это... личный разговор.

- Что ж... обращайтесь.

- Лейтенант, мне одно непонятно. Насколько я знаю, вы также обладаете способностью к телепатии. Почему же удар не затронул вас?

Макс нахмурилась. Это и ей было непонятно.

- А у вас есть какие-то идеи?

- Мэм... возможно это покажется странным, но... та легкая форма гриппа, которую вы подхватили пару дней назад... и спрей для носа.

- Причем здесь спрей? - раздраженно поинтересовалась Макс и хлюпнула носом.

- Мэм, возможно - дурацкое, конечно, предположение, - но вдруг эта форма вируса в сочетании со спреем дает... э... некую защиту? Вы ведь больше никакими препаратами не пользовались?

- Нет, это не та болячка, из-за которой стоит беспокоиться. Спрей попросту необходим, чтобы не раздражать окружающих. Вы что, предлагаете всех наших пациентов еще и гриппом заразить? Вам не кажется, что это противоречит врачебной этике?

- Мэм, вы же сами сказали, что это не то, из-за чего стоит беспокоиться.

- Но у меня нет нервного истощения из-за телепатического удара!

- Может, после этого и у них не будет, - уперлась Блэк.

- Хм, ну что ж... давайте попробуем. Но сначала только с одним из пациентов, и под моим руководством!

- Есть, мэм.

Что ж, подумала Кэт, если ничего из этого не получится, то всю оставшуюся жизнь мне будут припоминать эти капли для носа...



Дневник командора Ки'Рош
Звездная дата: не известна


"Вот уже больше двух дней мы находимся на планете. То, что произошло, повергло нас в шок. Когда нам передали, что появился ромуланский корабль, все было более или менее понятно. Мы исследовали лагерь археологов и местность вокруг, но ничего не нашли. Кругом были одни лишь скалы. Вдруг внезапная яркая вспышка ослепила нас, но как бы изнутри. Это было что-то типа телепатической атаки, но я не смогла ее заблокировать до конца. Очнувшись, мы оказались на том же месте, но что-то все-таки было не так..."




Офицеры стали постепенно приходить в себя. Боль в голове тоже быстро прошла, но зрение вернулось не так быстро. Вроде бы, место было то же, но было странно слышать тишину. Не раздавалось ни шороха, ни звука. Даже шаги были какими-то приглушенными. Темное небо казалось бездонным, но на нем не было привычных "глаз", неотступно следивших за каждым действием группы.

Лейтенант Ракхл попытался связаться с кораблем:

- "Темпест", это группа высадки. Ответьте. "Темпест", ответьте!

В ответ раздавалась все та же тишина. Даже голос у старшего ксенобиолога звучал как-то странно.

У командора в душе зародилось ужасное подозрение. "Нет, не могли же ромулане уничтожить "Темпест", а если и так, то что случилось с небом?" - думала она.

Лейтенант Соло попыталась проверить трикодер, но тот тоже не работал.

- Командор, что-то здесь не так, - проговорила мичман Найтингейл. - Здесь как будто какие-то поля или экраны. Мы не можем ничего сделать.

Повисла длинная пауза. Никто не хотел думать о худшем. На командора Ки'Рош легла тяжелая задача. Ей нужно было успокоить команду, но в то же время она едва справлялась со своими чувствами.

- Хорошо, проверьте фазеры. Может, хоть они работают? - проговорила она, наконец.

Все так и сделали. Оказалось, что оружие здесь все-таки работает. Хотя и на минимуме.

Доктор Васильев, быстро осмотрев команду, подошел к командору и сказал:

- Вроде бы никаких физических травм нет, но вот за психическое здоровье я не ручаюсь. К тому же я не могу определить все как следует, пока трикодеры не работают.

- Все в порядке, док, - сказала командор. - Мы все всё понимаем.

Потом она повернулась к членам группы высадки и сказала:

- Мы попали в такое положение, которое можно было бы назвать "безвыходным". НО! Мы, офицеры Звездного Флота. И от нас зависит многое в этом мире. Поэтому наша главная задача - выяснить, что это за место. Выявить его природу. Лаодика, Мринна, Максим, Ракхл. Я знаю, как вам сейчас тяжело, но мы не должны отчаиваться, иначе все пропало.

Офицеры стояли и слушали то, что говорила Мэй. Буря в душе постепенно начала утихать. Но все равно все оставались на взводе.

Медленно пробираясь сквозь лес, они вдруг заметили огонек костра, плясавший меж деревьев.

Медленно они приблизились к нему. Их глазам предстала ужасная картина: шесть человек лежало в разных позах. Было видно, что они пытались сопротивляться тем, кто нападал. Но видно ничего не вышло. Тела их были разодраны в клочья. Это были археологи.

В тишине команда смотрела на это ужасное зрелище, когда навигатор вдруг услышала что-то. Шорох в кустах.

- Кто здесь? - произнесла она, вынув фазер. - Выходите!

Куст зашевелился, и оттуда показался ромуланец.



 

Ход: 8 Звёздная дата: 10282.0

Кэтрин Блэк в сотый раз уныло проверила показания трикодера. За последние часы никаких улучшений у пациента, подвергшегося их экспериментальному лечению, не наметилось. Он исправно рассопливился, но это не изменило его состояния к лучшему.  "Вечно у меня какие-то дурацкие идеи, из-за которых вечно влипаю в идиотские ситуации..."

Сзади подошла доктор Макс. "Ну вот, сейчас начнется..."

- Мичман Блэк, каково состояние пациента?

- По-прежнему, мэм, - кисло сообщила Блэк. И добавила с затаенной надеждой: - Может, увеличить дозу спрея?

- Не кажется ли вам, мисс, что уже предостаточно?! Прошу прощения за прямоту, но я уже не раз пожалела, что согласилась на ваше бредовое предположение! Сразу было ясно, что это полная чушь!

- Но ведь это было довольно... э... логично... - хоть и тихо, но упрямо произнесла Кэт.

- Логично... - сардонически повторила Макс. Внезапно на ее лице отразилась осенившая ее идея. - Что ж, если нужен логический анализ, я знаю, к кому лучше всего обратиться....

- Мед отсек вызывает мостик, - раздался голос доктора Макс, - вы не могли бы отправить к нам лейтенанта Т'Лану, ее опыт вулканского телепата может нам поможет.

- Капитан, я исправила все, что можно было исправить с помощью компьютеров, остались только физические повреждения. с которыми работает Хор'Рид, а мисс Винд пока будет глазами корабля.

Через несколько минут Т'Лана уже была в медотсеке.

- Вас не удивляет, что не пострадали только мы трое? - спросила ее Макс.

- То, что не пострадала я, это как раз неудивительно -  я проходила специальные курсы защиты от телепатического воздействия.

Кэт, которая явно переживала второе рождение, повторила Т'Лане свою идею c гриппом и спреем.

- Может в этом что-то и есть, но прежде чем заражать всю команду гриппом, давайте посмотрим результаты обследования пострадавших.

Т'Лана быстро проглядела данные, потом подошла к медицинскому компьютеру, что-то просмотрела на нем. И повернувшись к Макс и Кэт сказала:

- Данные пострадавших напоминают мне транс, в который вводят пациентов целители Вулкана.

- Какова цель этого транса?

- Она может быть различной - чаще всего это лечебный, чтобы помочь справиться с последствиями каких-нибудь телепатических воздействий, но иногда это разновидность гипноза - для получения информации. В данном случае отличие в том, что пациенты могут проявлять агрессивность и ярость. Я предполагаю, что кто-то пытается проникнуть в их мозг,  но в силу большой инородности агрессора начинается такая реакция.

- Тогда что спасло нас?

- У меня есть определенное предположение, но прежде чем высказать его вслух, я хочу установить связь с кем-нибудь из пострадавших. Активнее всего сопротивляется вторжению Зедмер, попробую начать с него.

Т'Лана подошла к Зедмеру, коснулась его лба пальцами и застыла, у смотревших на нее Макс и Кэт создалось впечатление, что она с кем-то борется. Так прошло около минуты. Затем она резко отшатнулась. Лицо посерело и заострилось.

- Я не могу помочь ему, он уже не понимает где друг, а где враг и сопротивляется всем. Но теперь я знаю, что может им помочь.

- Что?

- Когда на Вулкане еще не была развита технология мыслезащиты, в большой цене был один очень редкий минерал глейс, который как бы создавал экран вокруг того, кто его носил, за счет некоторого излучения, на которое реагировала наша кровь, точнее одна из ее составляющих. Если мы сможем реплицировать этот минерал и каким-то образом повторить ту химическую реакцию, то мы защитим людей от нового воздействия, а последствия можно снять достаточно быстро. Вопрос в том, что нужен хоть малый образец для точной репликации.

Кэт чуть не подпрыгнула до потолка:

- Лейтенант, вы же говорили, что ваш амулет привезен с Вулкана, а если это оно, то...

Т'Лана не дала ей договорить:

- Макс, какой состав у спрея, которым вы пользовались? Там есть (далее последовала длинная хим. формула)?

- Да. И амулет у меня из глейса.

- Тогда за дело, надо только его реплицировать, а спрея хватит на 10 экипажей. Надо будет потом дать каждому, кто может подвергнуться такому нападению баллончик с собой, чтобы избежать повторной реакции , так как из организма людей этот химический элемент выводится достаточно быстро.

Кэт благодарно смотрела на вулканку. И по ее физиономии расползалась самопроизвольная радостная улыбка.

- Медотсек мостику, мы нашли решение проблемы и начинаем лечение экипажа.

- Хорошо, Т'Лана возвращайтесь на мостик, вы нужны здесь.



 

Ход: 9 Звёздная дата: 10282.0

Куст зашевелился, и оттуда показался ромуланец.

Все инстинктивно схватились за фазеры. Хоть они и работали едва-едва, но с ними все равно было спокойнее.

Ромуланец шагнул вперед и вдруг неожиданно швырнул что-то в сторону группы высадки. А затем кинулся обратно в заросли. Офицеры инстинктивно подались назад на случай, если это была взрывчатка. Но когда взрыва не последовало, они бросились в погоню за ромуланцем.

Далеко тот уйти не успел. Мринна, догнав его, сбила его с ног хорошо отработанным приемом. Ракхл срезал кусок лианы и связал им руки ромуланца, пока Мринна удерживала того на земле, приставив фазер к виску.

Мэй попыталась включить трикодер, чтобы начать разговор с ромуланцем, но прибор никак не отреагировал на попытки его настроить. Мэй тихо выругалась. Затем она попыталась говорить с ромуланцем без переводчика, помогая себе жестами, но тот упорно молчал, никак не способствуя установлению взаимопонимания.

Поняв, что так они далеко не уйдут, Мэй стала придумывать другой способ разговорить ромуланца.

- А что, если он не один? - прервала ее мысли Лаодика.

- Надо бы проверить окрестности, - поддержала ее Мринна.

- Так и сделаем, - решила Мэй.

Группа двинулась в заросли. Мринна толкала перед собой ромуланца, неохотно подчиняющегося офицерам "Темпеста". Становилось совсем темно. И вдруг они наткнулись на открытую поляну, подобную той, где находился лагерь археологов. Посреди поляны виднелись силуэты палаток. Еще один лагерь?

Офицеры пошли вперед. Неожиданно, Лаодика, шедшая впереди, обо что-то споткнулась. Она присела, чтобы разглядеть получше, и тут же в ужасе отпрянула.

- Это ромуланец. - пробормотала она. - Он мертв.

Группа обследовала поляну и обнаружила еще несколько тел. Найденное в лагере оборудование не работало.

Все это время Мринна караулила ромуланца, который несколько раз порывался бежать. Он тоже, явно, чувствовал неладное, хотя и не видел того, что стало с лагерем ромулан.

И вдруг Лаодика услышала какой-то шорох в кустах. Она тронула за плечо Ракхла. Он кивнул в ответ, показывая, что тоже слышал звуки. Они замерли на мгновение, а потом резко бросились к месту, откуда доносился шорох.

Неожиданность сыграла свою роль, и через мгновение они уже пытались разглядеть черты лица нового пленника, оказавшегося землянином. Скорее всего, это был один из археологов, оставшийся в живых.

- Кто Вы? Что здесь произошло? - спросила подоспевшая Мэй.

Археолог что-то промычал в ответ, все еще находясь в шоке.

Мэй позвала доктора. Но Васильев отозвался не сразу. Он появился с другого конца поляны и, подойдя, протянул Мэй какой-то прибор.

- Я нашел его рядом с телом ромуланца вон за теми кустами. Похоже, он работает.

- Мне знаком этот прибор, - сказала Мринна, посмотрев через плечо Мэй. Если он действительно работает, то нам очень повезло. Он может выполнять функции переводчика.

- Прекрасно, тогда самое время вернуться к разговору с ромуланцем. А вы доктор, займитесь, пожалуйста, археологом.

 

На корабле Хор'Рид исправил, наконец, физические повреждения компьютера, осталось только отладить программы. Это уже была не совсем его компетенция, но при необходимости он мог справиться и с этой задачей.

- Капитан, повреждения устранены. У меня есть некоторые идеи.

- Слушаю.

- Первая: мы непрерывно испытываем на себе чье-то воздействие, это видно по реакции наиболее

чувствительных членов экипажа. Я уловил некоторые сигналы, похожие на волновую деятельность

человеческого мозга. Есть некоторые отличия, но дело не в этом. Я могу отследить эти сигналы и попытаться

их проанализировать. Возможно, проанализировав сигналы, мы сможем расшифровать их, поставить защиту

или отразить.

- Отличная работа, мистер Хор'Рид. Продолжайте в том же духе.

- Вторая: - продолжил офицер связи. - У меня в каюте находится сверхчувствительная принимающая аппаратура. С ее помощью мы можем попытаться увидеть полную картину происходящего. Но тут есть несколько проблем. Установка в полуразобранном состоянии. Потребуется помощь инженеров. Она ни разу не испытывалась в условиях чрезвычайной ситуации. Мы с мистером Зедмером случайно открыли, что если на установке работает человек, обладающий телепатическими способностями, ее эффективность на порядок увеличивается. Мы с мисс Винд могли бы попробовать. Хотя во время эксперимента может повториться ситуация с мистером Зедмером. Решение остается за вами, сэр.

- Что ж, риск велик, но делать нечего нам необходимо любым способом узнать, что, черт возьми, здесь происходит. Приступайте к монтажу. Сообщите об этом в инженерный.



 

Ход: 10 Звёздная дата: 10282.1

- Мостик, это инженерная. Мы восстановили большинство систем. В данный момент щиты восстановлены на 76,32%. "Крейсерская" скорость 6,8 Варп, но при необходимости можем обеспечить и 9.1, но только на 2.3 минуты. Остальные системы работают в пределах нормы. В данный момент, пока оставшиеся на ногах инженеры проверяют системы, мы с мистером Хор'Ридом займемся сборкой установки. И возможно, я буду первым, кто испытает это устройство, поскольку обладаю определенными телепатическими способностями.

- Добро, мистер Сайбок.



Когда они с клингоном ехали в лифте, Джейс была немного рассеяна.

У каюты Хор'Рида их уже ждал Крис Штатлер.

- Где вы там гуляете? - недовольно пробурчал он, - Ждать вас...

Хор'Рид на секунду засомневался в успехе - ну да, они с Джонни действительно возились с этой, как выразился Джонни, "смесью швейной машинки с атомной бомбой". Это действительно должно работать... но повозиться придется хорошо. Ну ладно, как говорят земляне, надежда умирает последней.

- Где мистер Сайбок?

- Он будет через несколько минут. Ему надо закончить срочную работу.

Они с Штатлером быстро принялись за работу. Лучше уж поскорей все сделать - Джонни и остальным и так невесело все это выдерживать.

Как и было обещано, Сайбок явился через несколько минут. По-вулкански невозмутимо он осведомился:

- Где требуется моя помощь?

- В компьютере, - Хор'Рид указал рукой, - все данные, чертежи, схемы. Ознакомьтесь с ними, так дело пойдет быстрее.

Ни слова не говоря, вулканец сел за компьютер. На мониторе замелькали изображения цифр и схем. Через пять минут он повернулся и сказал Хор'Риду:

- Я ознакомился с информацией. Это весьма просто.

Хор в легком недоумении уставился на вулканца, не понимая, как он мог так быстро это сделать.

Оправившись от легкого шока, клингон сказал:

- Тогда можете приниматься за главный блок.

- Конечно, - главный инженер тут же приступил к работе. Его движения были настолько точны и четки, что можно было залюбоваться.

- Как идут дела? - связался капитан с Хор'Ридом через полчаса.

- Работа идет полным ходом. Пока без затруднений. Часа через полтора закончим сборку и приступим к испытаниям.

- Отлично, работайте, конец связи.

Установка была собрана. Она представляла собой установленные вкруговую сверхчувствительные принимающие устройства и полукруглый пульт управления, что-то наподобие шлема надевалось на голову, а на пульте регулировались чувствительность и дальность приема, а также записывались все входные данные.

- Хор'Рид вызывает мостик. Капитан, у нас все готово, чтобы начать испытание.

- Начинайте. Докладывайте мне о любых изменениях, конец связи.

- Мисс Винд... - начал Хор'Рид, приглашая ее за пульт.

- Мистер Хор'Рид, - вмешался вулканец, - На мой взгляд, логичнее, чтобы я первым испытывал установку: я обладаю телепатическими способностями. К тому же риск слишком велик.

- Это разумно, - согласился Хор'Рид. - Мисс Винд, вы будете его страховать, а мистер Штатлер будет следить за показаниями приборов. Приступим.

Вулканец занял место за пультом и надел шлем. Сперва все было, как обычно. Через несколько секунд, главный инженер почувствовал, что стены растворяются, и он погружается в глубину космоса, словно он вышел наружу, только без скафандра. Космос выглядел не привычной россыпью звезд и туманностей, а странным сплетением разноцветных светящихся нитей, точнее, не нитей, а сосудов, словно вселенная была огромной нервной системой. Немного погодя, Сайбок понял, что светло-голубоватые нити означали спокойные участки, а чем больше было красного цвета, тем конфликтнее была зона.

Он это ощущал интуитивно. Он увидел планету, она была окутана каким-то странным облаком. Центр этого невидимого для сканеров и простого глаза поля находился на той стороне планеты. Это словно затемненная зона, где нет никаких сосудов, и, чем ближе к центру, тем гуще мрак. Этот мрак затягивал. Он пульсировал... пульсировал...

Сайбоку показалось, что мозг начал сжиматься и разжиматься в такт пульсации темного точного образования...

Крис Штатлер увидел, как кривая активности мозга Сайбока резко скакнула вверх.

- Что-то не так, нужно срочно выводить его.

- Да, немедленно, - подтвердила Джейс, ее голос выдавал беспокойство.

Хор'Рид плавно выключил машину.

- Медотсек, - вызывал Крис, - срочно нужна помощь. Каюта Хор'Рида.

- Уже идем, - ответила доктор Макс, временно заменяющая главного врача.

- Со мной все в порядке, - сказал Сайбок, медленно приходя в себя после контакта с существом на той стороне планеты. Голова по-прежнему продолжала кружиться, но это было терпимо. Остальное, вроде, было в порядке.

Макс увела Сайбока в медотсек.

- Я видела практически все, что видел мистер Сайбок, - сказала Джейс, - мне кажется, я смогу вступить в контакт с этим существом.

- Что там у вас, Хор'Рид, - на связи снова был капитан.

- Сайбок увидел что-то, какое-то существо, но оно как-то воздействовало на него, пришлось вызвать доктора.

Мисс Джейс говорит, что она хочет попытаться вступить в контакт.

- Да, капитан, я уверена, что у меня получится.

- Хорошо, мисс Винд, попытайтесь, но соблюдайте максимум осторожности.

- Есть, сэр.

Джейс села за пульт. Хор'Рид передал ей шлем. Затем он медленно включил установку. Крис принялся следить за показаниями.

Все, что Джейс видела опосредованно через мозг Сайбока, она теперь видела гораздо ярче. Эффект присутствия был ошеломляющий. Она сразу сосредоточила внимание на сгустке чужеродной жизни неподалеку от поверхности планеты на той стороне.

Она осторожно потянулась к нему разумом, аккуратно избегая омутов его пульсации.

"Непонятно. Не понимаю. Это не страх, не голод, тогда что? Стоп. Правильно."

- Хор'Рид, не делайте ничего, - пробормотала она, расслабляясь на несколько секунд. То существо, если можно так его назвать, с удивлением приблизилось, звезды куда-то делись, - он тоже... хочет понять...

Она с удивлением покачала головой и замерла. Кривые ее мозга двигались так же непонятно, как раньше.


 

Ход: 11 Звёздная дата: 10282.1

Существо... Существа? Они были едины, они были разрознены. Это было невозможно объяснить. Они думали не так, как другие, и чувствовали не так... Да это и не мысли были, и не чувства, а что-то другое, совсем другое.

Кто-то из них боялся, если можно так это назвать, кто-то злился, выходил из себя и другое, много другого. У Джейс слегка закружилась голова от всего этого, и невольно вспомнился чей-то рассказ об ощущениях неопытных телепатов под внезапно обрушившимися мыслями окружающих.

Кто бы мог подумать, как, оказывается, трудно удерживать самое себя вместе под разнонаправленными потоками сознаний, мыслей, чувств и чего-то другого, чему не было названия.

Это было очень любопытно. Они очаровали ее, чего уж говорить.

Она постаралась объяснить им, что корабль и экипаж не хотят им вреда.

Они... оно? насторожились, окружая ее сознание, ну или что это было, трудно сказать. Их мыслевопросы посыпались, закружили, завертелись - Молчащий кусок??? Вред? Счастье! Обучение! Понять!

Джейс аж слегка замутило, она подавила желание спрятаться от них и постаралась сказать сразу всем им - и ему одному: "Перестаньте трогать здешних, для них это вред," - но слушать им уже не хотелось. Джейс закружило, завертело, потянуло к ним.

- Ооой, - сдавленно пробормотала она, выворачиваясь.

Мотнула со всех сил будто бы нереальной головой, почувствовала свои пальцы, сжавшие что-то. Но так далеко...

Джейс резко рванулась из пут мыслеобразов, скатилась на пол и зажмурилась - те все еще ярко - слишком ярко! - стояли в глазах. Похлопала в как будто и не свои ладони, грохнула по полу кулаком, оставив неглубокую вмятину, и вздохнула.

- Живы будем, не помрем! Ой, извините. Иногда нужна маленькая встряска...

- Джейс, все в порядке? Может вызвать доктора? - спросил Хор’Рид.

- Нет, не надо, сейчас я буду в норме.

Джейс объяснила, как могла, клингону про существо.

- Стоп. Джейс, возможно, удастся лучше наладить контакт с существом, если у нас тоже будет несколько сознаний.

- Как... - попыталась спросить Винд, но Хор'Рид перебил ее, опередив этот вопрос.

- Нужно собрать всех телепатов на корабле и...

Теперь Джейс поняла с полуслова:

- Да! Это может сработать.

- Хор'Рид вызывает медотсек. Макс, мистер Сайбок уже пришел в себя?

- Да, но мне нужно еще кое-что проверить.

- А мистер Зедмер?

- Он тоже. Поправляется очень быстро. Через несколько часиков я его выпущу.

- Мне нужна их помощь, пусть из медостсека они сразу идут ко мне в каюту.

- Я бы не советовала. Им сейчас нужен отдых.

- Макс, речь идет о жизни и смерти. Нам кажется, мы нашли разгадку.

- Тогда я поднимусь наверх вместе с ними, чтобы наблюдать за вашими сомнительными опытами, и, в случае чего, оказать помощь на месте.

- Это было бы очень кстати.

- Капитан, - Хор'Рид связался с мостиком, - нам нужна мисс Т'Лана.

- Да, я все слышал, она уже направляется к вам.



 

Ход: 12 Звёздная дата: 10282.1

Т'Лана пришла первой. Через десять минут Сайбок, Зедмер и еще несколько телепатов в сопровождении Макс подошли к мистеру Риду и Джейс. Зедмер оглядел установку и улыбнулся. Все-таки их с Хором детище работало. Пока клингон подсоединял к устройству дополнительные шлемы, Винд ввела их в курс дела.

- Да, будет гораздо легче, если работать группой, - заметил вулканец. Всем телепатам было еще не по себе после случившегося.

Воспоминания того, как в твой мозг проникает сонм неизвестных сознаний, которые сначала опутывают твое сознание, а потом начинают разрывать его на части своими эмоциями было не из приятных, и испытать это в одиночку снова вряд ли кому-то хотелось. Перспектива возвратиться к этим существам снова, даже зная, что в этом будет участвовать целая команда телепатов, не радовала никого. Но как уже заметила Джейс, это был вопрос жизни и смерти, поэтому медлить было нельзя

- Хор'Рид, - обратился Зедмер к клингону, пока тот отлаживал установку для групповой работы.

- Есть сообщения от наземной команды.

Клингон покачал головой.

- Нет, связь с ними так и не восстановлена.

Да, это было печально. Ведь узнать, живы ли еще те, кто отправился на шестую планету Гамма Омикрона, было пока невозможно. Поэтому нужно было действовать незамедлительно. Хор'Рид уже закончил отладку и телепаты, сев в кресла, одели шлемы. Прежде, чем установка была включена, Джон поинтересовался у Макс.

- Ты бы не хотела поучаствовать в этом с нами?

Девушка отрицательно покачала головой.

- Нет, Джон, я должна наблюдать за вами во время хода эксперимента.

Мистер Сайбок подал сигнал, и установка была включена.

Макс почесала в затылке и зевнула, тут же отругав себя за это. Просто за последнее время поспать как-то не удавалось.

"Зверская штука эта установка..." - подумала она. - "Не дай Бог что-нибудь пойдет не так, лечить телепатов сложно... Эксперименты эти... Опасная вещь. А что делать? И самой-то не попробуешь, врач вроде как нужен."

Стало совсем темно.

Разговор с ромуланцем продолжался уже полчаса и довольно успешно. Сначала ромуланец не хотел ничего слушать и обвинял Федерацию в происходящем на планете и в потере связи с другими ромуланскими кораблями. Но постепенно Мэй удалось убедить его в том, что они не пытаются обмануть его и знают о происходящем так же мало, как и ромуланцы.

Мэй рассказала ему и про вспышку света, и про то, что они обнаружили на стоянке археологов и в лагере ромулан.

Ромуланец некоторое время колебался, а потом сказал:

- Я должен обсудить это с моим капитаном.

- Да, конечно. И скажите ему, что мы тоже хотели бы переговорить с ним.

Ромуланец отошел немного в сторону, оставаясь под бдительным присмотром Мринны, достал из сапога миниатюрное устройство, включил его и что-то быстро заговорил.

Лаодика повернулась к Мэй.

- Надо бы позаботиться о безопасности. Темнота не в нашу пользу.

- Это верно, но что мы можем сделать? У тебя есть какие-нибудь идеи?

В этот момент к ним подошел доктор.

- Археологу уже лучше. Скоро он должен оправиться от шока.

Ромуланец замолчал, секунду постоял неподвижно, затем обратился ко всей группе:

- Капитан приглашает вас на борт для разговора.

- Вот и решился вопрос о безопасности, - прошептала Мэй Лаодике.

- Почему-то я в этом не уверена, - буркнула себе под нос рулевой так, что никто не услышал.

Группа высадки материализовалась на ромуланском корабле. К ним тут же шагнул один из ромуланцев, находившихся в транспортаторной.

- Следуйте за мной. Я отведу вас к капитану.

Они вошли в просторную комнату, видимо, служившую конференц-залом. Навстречу к ним поднялся высокий широкоплечий ромуланец.

- Я капитан Сатлок. А вы, как я понимаю, командор Ки'Рош, - обратился он к Мэй, шедшей впереди.

- Верно. А это мои офицеры: доктор Васильев, лейтенанты Соло и Ракхл, мичман Найтингейл. - Мэй посмотрела на археолога, который дошел сюда самостоятельно, но на попытки разговорить его все еще не отвечал, и решила все же представить и его, чтоб у ромуланца не возникало подозрений, что они что-то не договаривают. Затем она перешла к делу.

- Капитан, на этой планете творятся очень странные вещи, которые затронули всех нас. Похоже, мы переместились в какую-то альтернативную вселенную или, возможно, в другое время. Пока мы можем строить лишь догадки. Нам необходимо разобраться во всем этом. Но для этого мы должны объединить наши усилия и провести совместные исследования.

- Я согласен. - сказал немного поколебавшись, капитан. - Но учтите, наш союз временный. Как только мы найдем разгадку, он будет расторгнут.

- Но вы дадите нам возможность вернуться на свой корабль или долететь до ближайшей звездной базы Федерации. Это наши условия.

- Я принимаю ваши условия. А теперь приступим к делу. Мой офицер сказал, что...

Раздался сигнал:

- Мостик вызывает капитана. Мостик вызывает капитана.

- Капитан слушает. Что там у вас? Я занят. Если это что-то, не слишком важное, то разберитесь с ним сами.

- Капитан, к нам приближаются три неизвестных корабля. Похоже, намерения у них не очень мирные. Сатлок нехотя встал и раздраженно ответил:

- Иду.

Он махнул рукой собеседникам, чтобы те следовали за ним.

Когда они появились на мостике, они сразу поняли, что ничего хорошего их не ждет. На главном экране на фоне маленьких ярких звездочек плавно, словно нехотя, плыли три громадных корабля, каждый раз в десять больше ромуланского. Но несмотря на кажущуюся медлительность, они стремительно приближались.

- Поднять щиты. Все оружие на полную мощность. Готовность номер один. Стрелять по моей команде.

- Сатлок с ходу приземлился в свое кресло.

- Капитан, силы неравны. Надо уходить, - сказала Ки'Рош.

- Мы уже не успеем. Даже если мы включим маскирующее устройство, они перехватят нас раньше, чем оно полностью скроет корабль. Так что лучше не тратить понапрасну энергию. Рулевой, маневр уклонения!

Последнюю фразу Сатлок уже выкрикнул. Ослепительный луч прошел в опасной близости от корабля.

Неизвестные звездолеты начали атаку. Они провели еще несколько выстрелов, нанеся кораблю ромулан значительные повреждения.

Щиты едва выдерживали. Несколько ромулан получили серьезные ранения. Доктор Васильев вместе с ромуланским врачом оказывали первую помощь пострадавшим. Остальные офицеры "Темпеста" помогали им.

Ромуланскому кораблю удалось выйти из окружения и зайти с правого фланга. Одновременно с этим он сделал несколько ответных выстрелов, чем довольно серьезно повредил защиту одного из звездолетов противника.

Ближайший корабль произвел еще несколько залпов. А два других попытались обойти своего напарника, которым, как щитом, прикрывался ромуланский корабль.

Во время прямого попадания в корпус ромуланской "птицы" был ранен рулевой. Лаодика, оказавшаяся в этот момент на мостике, не раздумывая, заняла его место. Она уже успела рассмотреть принципы работы ромуланского пилота, поэтому быстро разобралась с управлением.

Ромуланский корабль подлетел совсем близко к звездолету противника со стороны, откуда производилось меньше всего выстрелов. Это позволяло обезопасить себя от нападений со стороны двух других кораблей, боявшихся задеть своего, и исключить атаки большинства орудий корабля, рядом с которым они находились.

Одновременно с этим, ромуланцы не прекращали шквальный огонь по противнику. Щиты того не выдержали раньше, чем отказала защита ромуланского корабля. Капитан Сатлок приказал отходить. Но взрыв вражеского звездолета все-таки настиг корабль и окончательно вывел из строя щиты.

- Еще один удар, и нам конец, - прокомментировал ситуацию один из ромулан.

Корабли противника стремительно приближались. Еще мгновение и...

Яркая вспышка света. Когда все, наконец, пришли в себя, они поняли, что еще живы. На чудом работающем главном экране неподвижно блестели яркие звезды. Вражеских кораблей не было.



 

Ход: 13 Звёздная дата: 10282.2

- Мистер Зедмер, - Хор'Рид пригласил офицера по науке занять свое место. Остальные уже надели шлемы и ждали только Джонни.

И вот все готово. Телепаты, собранные в одну связку. Интересно, что же будет?

Все настроены решительно. Доктор Макс стоит чуть поодаль. Хор'Рид осторожно включил установку. Потом плавно стал увеличивать мощность. Взгляды сидящих стали отсутствующими, словно они находились где-то далеко, очень далеко. Впрочем, так и было.

Они заговорили все разом. Невозможно было что-нибудь разобрать в этом хоре голосов. Хор'Рид предусмотрительно включил звукозапись, чтобы после можно было проанализировать то, что они говорят.

- Мы... не враги.

- Мы на страже... ворот...

- Проход между мирами, - только и можно было разобрать среди путаницы слов. И непонятно было, что все это означает.

Постепенно, войдя в контакт с существом на границе миров, телепаты договорились между собой, что озвучивать диалог будет Джейс Винд. Она принялась излагать то, что они поняли из столь необычного разговора с существом:

- Это существо как бы обладает множеством личностей.

Это страж, охраняющий портал в другую вселенную.

Дальше Джейс попыталась своими словами объяснить то, что они поняли:

- Похоже на фильтр, обладающий частичной пропускной способностью. Кого-то пропускает, кого-то нет. Мы пока не понимаем, в чем заключаются критерии отбора.

- Спросите у него... них, в общем, спросите, знают ли они о нашей группе высадки, - приказал капитан.

- Погодите... - Джейс сосредоточилась на вопросе, заданном капитану.

Макс внимательно наблюдала, примечая малейшие отклонения. Вдруг она заметила как клингон, следящий за показаниями счетчиков, переменился в лице.

- В чем дело Хор'Рид, что-то не так? - спросила она, начиная волноваться.

- Да, то есть нет. Я не уверен, - сознался Хор'Рид.

- Это опасно? Говори же скорее.

- Нарушилась подача энергии. Я не могу регулировать мощность. Она продолжает расти.

- И чем это грозит?

- Капитан, - прервала их диалог Джейс, - мы чувствуем: что-то происходит с ромуланским кораблем.

- Свяжитесь с кораблем ромуланцев, - отдал распоряжение Крылов заменяющему офицера связи.

- Не могу связаться, сэр, - был ответ.

- Что с ними происходит?

- Они теряют энергию, - объяснил подчиненный Зедмера, выполняющий его функции в данный момент.

- Что мы можем предпринять? - осведомился капитан.

- Похоже,.. ничего, - все, находящиеся на мостике, разом посмотрели на экран. Ромуланец, плывущий невдалеке постепенно погружался во тьму: гасли все иллюминаторы и бортовые огни. Через секунду экран вспыхнул ослепительной вспышкой мощного взрыва, ударная волна от которого достигла Темпеста и слегка тряхнула его.

- Взорвался реактор, - пробормотал себе под нос капитан, словно разговаривая сам с собой, - Но, почему?

- Перед самым взрывом показания сенсоров не показывали ничего нобычного. - отозвался офицер по науке.

- Сэр, у нас проблемы. - подал голос связист.




Внутренняя связь не работала, поэтому выяснить ситуацию на корабле оказалось очень сложной задачей. Но на мостике делать было уже практически нечего, поэтому ромуланцы, кто еще был способен держаться на ногах, пошли по отделам проверять повреждения. Возвращавшиеся приносили неутешительные сведения.

Сатлок приказал в первую очередь восстановить маскирующий щит и уже под его защитой перейти к другим ремонтным работам. Инженеров на корабле не хватало. Очень многие получили ранения в битве. В помощь оставшимся были направлены все, кто хоть немного разбирался в технике.

Через два с половиной часа щит был восстановлен и включен. Напряжение на корабле стало спадать.

Но вдруг самочувствие всех ромуланцев на корабле стало резко ухудшаться. Офицеры “Темпеста” тоже почувствовали легкое недомогание. Что бы это ни было, но на ромуланцев это действовало гораздо сильнее.

Сатлок лично пришел в инженерный, где находились сейчас Ки'Рош с Мринной, помогая восстанавливать подачу энергии на главные двигатели. Мэй поднялась навстречу капитану. Сатлок был хмурым и раздраженным.

- Коммандер! Вы ответите за это наглое предательство! Что бы вы ни задумали, если хоть один из моих офицеров умрет, я прикажу убить всех вас, а тела выкинуть в открытый космос!

Мэй тоже нахмурилась:

- Мы понятия не имеем, что происходит. Если вы потрудитесь посмотреть повнимательнее, то заметите, что мы тоже отнюдь не чувствуем себя великолепно. Раз уж эта проблема зашла так далеко, не пора ли попытаться выяснить причину и устранить ее, а не выдвигать глупые обвинения? Сейчас неподходящее время для выяснения отношений.

- А по-моему, как раз подходящее! Если вы думаете, что умнее нас, то вы глубоко заблуждаетесь! Я прекрасно вижу, что все проблемы начались с появлением федератов в этом секторе, а с вашим появлением у меня на корабле количество проблем резко возросло!

- Федерация тут не при чем. Капитан, вместо того, чтобы тут спорить, предлагаю наведаться в медотсек. Может, врачам удастся выяснить, что происходит с вашими и моими людьми.

- Вы туда не пойдете. Туда пойду я, - он повернулся к двум ромуланцам, стоящим у него за спиной. - Отведите их в камеру и заприте там.

Ромуланцы достали из-за пояса дизрапторы и кивком головы приказали Мэй и Мринне идти вперед.

- Капитан, вы совершаете ошибку!

- Нет, я совершил ошибку, поверив вам, а теперь исправляю ее.




В медотсеке было полно раненых. Но, несмотря на нехватку рук, им всем уже была оказана первая помощь. А доктор Васильев вместе с ромуланским врачом склонились над ромуланцем, вместе с которым офицеры “Темпеста” транспортировались с планеты на корабль. Ромуланец был мертв, причем явно не из-за ранений.

Сатлок подошел к ним и потребовал объяснений.

Первым заговорил Васильев.

- Мы обнаружили у него в крови неизвестный вирус. Похоже, он заразился на планете, причем это случилось довольно давно, как минимум дня два-три назад. Период инкубации вируса у всех разный, но все равно удивительно, что у него он оказался достаточно долгим, чтобы вирус проявил себя только при возвращении на корабль. Вероятно, на это как-то повлиял климат на планете или что-то еще.

Ромуланский врач кивнул, соглашаясь со сказанным, и добавил:

- Мы пытаемся выяснить, что представляет собой этот вирус, и как он действует.

- Я не сомневаюсь, что этот вирус - дело рук федератов, - Сатлок, сложив руки на груди, пристально посмотрел на Васильева. - А теперь ты дашь нам лекарство против этого вируса, иначе все вы умрете.



 

Ход: 14 Звёздная дата: 10282.3


-Найтингейл медленно шла по коридорам корабля, легко избегая встреч с оставшимися на ногах ромуланцами.
Рулевой направлялась с докладом к коммандеру КиРош, когда ее и лейтенанта Соло провели мимо под конвоем. Лаодика успела спрятаться за углом.
И теперь ее задачей было освободить заключенных. Она легко справилась с двумя охранниками, охранявшими офицеров "Темпеста", так как ромуланцы сейчас были не в лучшей форме. Сказывался вирус. Лаодика выпустила Мэй и Мринну из камеры, и на их место они поместили ромуланцев-охранников.
Затем Мринна пошла разыскивать Ракхла, который по последним данным должен был находиться  в инженерном, а Мэй и Лаодика направились в медотсек.
Мринне не пришлось особо напрягаться, так как Ракхл к её приходу уже сам справился с ромуланцами, посланными его арестовать. Вдвоем они пошли в сторону главной рубки. Надо было взять контроль над мостиком.

Васильев тянул время, препираясь с Сатлоком. Он играл с огнем. Но, в конце концов, лучшее, что он придумал, это сказать, что лекарство можно найти в лагере археологов.
Капитан ромуланского корабля не очень-то поверил доктору, но другого выхода не было. Он приказал трем ромуланцам идти в транспортаторную. И захватить с собой землянина. Сам он пошел следом.
Они шли по коридору, как вдруг дорогу им преградила КиРош, направив на них дизраптор. Охранники, мгновенно среагировав, вытолкнули вперед доктора, использовав его как живой щит и нацелив свое оружие ему в голову.
Но тут Сатлок услышал опасный свист готового к выстрелу дизраптора прямо над своим ухом.
Ромуланцы не позаботились о тылах.
- Всем сложить оружие. Или я не промахнусь, - сказала Найтингейл.
Охранники обернулись и замерли в нерешительности.
- Бросьте оружие, - прошипел в бессильной злобе Сатлок.
Ромуланцы выполнили приказ и отошли к стене. Васильев поднял дизрапторы и присоединился к КиРош.
- Вы с самого начала к этому стремились. К захвату корабля, – ромуланец скрестил руки на груди.
- Это не так. Но у нас не было выбора. Вы не горите желанием сотрудничать. И это не помогает нам в решении создавшихся проблем. Мы найдём лекарство и способ выбраться из этого измерения, или как там это называется. Поможете вы нам или нет.

Когда Мэй и ее группа появились на мостике, Мринна передала ей командование. Сатлок приказал своим людям следовать указаниям командора. Он уже успел по дороге остыть и подумать над сложившейся ситуацией. Федераты не проявляли явной агрессии. Если бы они хотели их убить, то уже давно сделали бы это. Возможно, они не лгали.
Присутствие капитана слегка успокоило ромуланцев. Они вновь занялись своими обязанностями.
Через некоторое время на мостик вошел Васильев в сопровождении ромуланского врача.
- Какие-нибудь новости, доктор? – спросила КиРош.
- Мы пришли к выводу, что этот вирус искусственного происхождения, но содержит элементы, характерные  для существ, населяющих планету. А значит, чтобы нейтрализовать вирус, можно использовать вещества, ядовитые для него. Иными словами, противоядие существует, но чтобы его синтезировать необходимо достать некоторые растения с планеты.
- Действуйте. Чем скорее будет готово противоядие, тем лучше.
Через десять минут от ромуланского корабля отделился шаттл и полетел к планете. На его борту находились Соло и Васильев, а также небольшая группа ромулан, выделенных им в помощь.

 

- К нам приближаются три ромуланских корабля, сэр, - воскликнул офицер по науке, читая показания сенсоров. - Два тяжелых боевых крейсера и один линейный корабль. Их щиты подняты. Все оружие заряжено и наведено на нас. Сэр, они явно думают, что это мы уничтожили "Hunting Eagle". Если они откроют по нам огонь, мы не продержимся и трех минут...
Все взглянули на главный экран, где на иссиня-черном небе, среди мириадов звезд двигались три зловещих птицеподобных силуэта. Средний из них, линкор класса "Imperial Hawk", был просто гигантом. Разведка уже докладывала в штаб об этом классе кораблей, но еще ни один корабль Звездного Флота не встречал эти корабли лично.
- Мичман, - обратился капитан к связисту. - Пошлите сигнал о помощи всем кораблям Звездного Флота в нашем секторе. Объясните обстановку.
- Есть, сэр, - ответил мичман, но через секунду он недоуменно повернулся. - Помехи, сэр. Я послал сигнал, но ромуланские корабли нас глушат. Я не думаю, что кто-нибудь нас услышит.
- Значит, придется действовать в одиночку. В любом случае мы потеряли здесь наших людей и не можем улететь, не выяснив их судьбу.
- Головной корабль произвел выстрел из главного дизраптора. По мнению компьютера - четверть мощности.
- Флагман ромулан требует нашей немедленной сдачи. В противном случае они открывают огонь, - доложил связист.
Двери турболифта разошлись, и на мостик вошла лейтенант Винд. Капитан повернулся к вошедшей:
- Ваше мнение, как тактического советника?
- Дело дрянь. Ромулане вне себя. У них здесь два корабля пропало.
- Это мы и без вас знаем. Связист, передайте, что они находятся на территории Федерации. Их присутствие здесь незаконно, - капитан повернулся к рулевому. - Рулевой, курс три-один-пять отметка двадцать. Попробуем их надуть. Инженеры, - капитан включил интерком. - Полную мощность на левый и задний щиты.
- Всему персоналу занять свои места по боевому расписанию, - гаркнул капитан в переговорное устройство. Его голос раскатился по всему кораблю. - Мистер Хор'Рид, выводите всех из состояния транса. Мне нужны все офицеры.
"Tempest" сделал крутой вираж и устремился к искусственной луне. Навстречу неизвестной силе. Один из крейсеров ромулан вышел из строя и включил маскировочное устройство, оставшиеся линкор и крейсер увеличили скорость.
- Жаль с нами нет мичмана Найтингейл. - посетовал капитан. - В Академии у нее был высший балл по пилотированию в боевых условиях... Рулевой, увеличьте скорость. Обогнем эту луну, чтобы эти двое были у нас в хвосте.
- Вы предлагаете гравитационный маневр, капитан? - спросила Винд, удивленно вскинув бровь.
- Именно. Поле притяжения луны разгонит нас, и мы вылетим, как камень из рогатки, оставив ромулан далеко позади.
- Хорошая идея, капитан. Может сработать. Но это не решит наших проблем.
- Может да, а может и нет. В первую очередь мы должны сейчас выйти из зоны действия их помех и установить связь со Звездным Флотом. В одиночку у нас нет шансов.
Корабль стремительно приближался к луне. Его скорость росла и росла. Корабли ромулан заметно отстали.
Внезапно по всему "Tempest'у" взвыли сирены.
- Сэр, тяжелый крейсер ромулан только что снял маскировку. Они прямо перед нами. Делают такой же маневр, но с замедлением. - выкрикнул офицер по науке.
- Они хотят блокировать нам путь. Навести все фазеры и торпеды на левый варп двигатель ромуланина. Залп по готовности.
- Капитан, это не гарантирует... - начала было Винд, но капитан прервал ее.
- Доверьтесь мне, лейтенант.
"Tempest" вздрогнул каждой молекулой своего корпуса, когда смертоносные потоки энергии вырвались из орудий и ударили по ромуланину. Крейсер начал маневр уклонения, но было поздно. Задний щит ромуланина не выдержал, и варп двигатель взорвался, разметав вокруг обломки корпуса и клубы отработанной плазмы. Под воздействием ударной волны ромуланский корабль бросило на луну. При столь малом расстоянии и такой большой скорости пилот не смог ничего поделать. Главный экран "Tempest'а" осветила ослепительная вспышка, когда крейсер ромулан на полном ходу врезался в поверхность спутника.
- Уничтожение варп двигателя ничего не дает... - подтвердил капитан. - Но не в данном случае.
Однако не прошло и нескольких секунд, как один из шедших попятам ромуланских кораблей выпустил по "Tempest'у" плазменную торпеду. Переливаясь желтыми и зелеными цветами, она понеслась за кораблем федерации. Прямого попадания плазменной торпеды в ином случае с лихвой хватило бы, чтобы разнести в клочья корабль средних размеров.
Корабль тряхнуло, как бумажного голубя ураганом. Панели управления брызнули дождем искр. Мостик на минуту погрузился в темноту, затем включилось аварийное освещение.
- Капитан, - раздался сдавленный крик из интеркома. Только логически можно было догадаться, что говорил лейтенант Сайбок. - Генератор щита сильно поврежден.
- Уточните, мистер Сайбок. На что мы можем рассчитывать. У нас два ромуланина за кормой.
- В ближайшие два-три часа ни о каком щите не может быть и речи. Полностью разрушен преобразователь энергии. Мы не можем направить энергию на генератор.
- Делайте все, что можете, мистер Сайбок. Без щита нам будет достаточно еще одной торпеды.
Есть такая избитая поговорка: Вспомнишь дурака - он и явится...
- Сэр, второй корабль готовит торпедный залп!
- Ромулане не берут пленных, - тихо сказала Винд, взглянув на капитана.
Офицер по науке повернулся к капитану:
- Сэр, сканеры фиксируют еще один корабль, приближающийся к нам. Скорость варп 7, дальность один световой год.
- Идентифицируйте.
- Пока не могу, сэр. По предварительным данным, он может быть как кораблем Федерации, так и ромуланином. Вектор приближения проходит вдоль нейтральной зоны.
- Скорее всего еще один ромуланский крейсер, - мрачно сказала советник по тактике.
- Что ж, тогда умрем с честью, как подобает воинам, - сказал, молчавший до этого Хор'Рид.

 

Шаттл опустился невдалеке от бывшего лагеря археологов. Группа высадки немедленно приступила к поискам. Доктор Васильев раздавал указания по поиску растений с подходящими свойствами. Потом группа разделилась. Соло и Васильев пошли в сторону леса, сопровождаемые вооруженными ромуланцами.
Прошло два долгих, увы, безрезультатных  часа. Люди нервничали, их состояние постепенно ухудшалось - вирус давал о себе знать. Внезапно Васильев радостно вскрикнул, похоже, найдя нужное растение. Мринна обернулась - доктор с победным видом держал какой-то корешок.
И тут началось.
Внезапно на бедного доктора и шефа безопасности прыгнули какие то твари, возникшие как будто из воздуха. Ромуланцы принялись бешено палить из дизрапторов, не различая, где свои, а где чужие. На одного из них прыгнула тварь, и он, заорав от боли, выронил оружие. Мринна, не медля, подхватила его и всадила твари, прыгнувшей на доктора, хороший разряд в бок. Тварь завизжала и испарилась, а Соло кинулась помогать доктору...

Когда бой был завершён, группа направилась к шаттлу для немедленного возвращения на корабль. Компоненты вакцины были найдены, доктор отделался небольшими царапинами, среди ромулан было двое тяжелораненых...
По прибытии на ромуланский корабль закипела работа по созданию противоядия, раненым оказали первую помощь.

На экране мостика возникло изображение врача-ромуланца.
- Коммандер, мы завершили работу над вакциной. Доктор Васильев уже делает прививки экипажу. Отправляйте офицеров с мостика по одному в лазарет, чтобы им также ввели противоядие.
- Хорошо.
КиРош уже хотела отдать распоряжение, как вдруг один из ромуланцев развернулся от своей панели и сказал:
- Сканеры засекли приближающиеся корабли. По конфигурации они идентичны тем, что атаковали нас раньше. Возможно, они нас не видят, но, судя по их траектории, они направляются к нам.